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Coquecol: más eficiencia y agilidad en la planificación de las operaciones de carbón y coque

Esta página também está disponível em: Português do Brasil

Líder en el mercado de minería de carbones en Colombia, Coquecol tiene casi tres décadas de experiencia en la producción y comercialización de carbón y coque, consolidándose como un proveedor importante para Gerdau. La industria de acero brasileña utiliza carbón comprado a diferentes compañías en numerosos países de todo el mundo para aplicación en sus procesos, y Colombia es un socio estratégico debido la calidad de la materia prima y por su proximidad física.

 

Nuestra historia de éxito comienza a mediados de 2014 cuando, esencialmente, las actividades de Coquecol consistieron en la exploración y adquisición de carbones de pequeñas minas, almacenamiento en patios de diferentes regiones de Colombia, transporte al puerto y mezcla de los diferentes carbones de acuerdo con los requisitos de calidad para ejecutar la venta a clientes. En este período, la planificación de las operaciones de estas etapas había sido un desafío, principalmente relacionado con la complejidad y cantidad de diferentes variables y posibilidades que deberían considerarse en el plan.

 

A través de Gerdau, Coquecol encontró en UniSoma el socio ideal para desarrollar una solución de optimización inteligente, que aportaría agilidad y confianza a la planificación de operaciones. Vea a continuación cómo fue el viaje de las empresas y los resultados obtenidos hasta ahora.

 

Desafíos

En 2014, Coquecol vio oportunidades para lograr mejor márgenes de ventas, al mismo tiempo que la cadena de suministro de su producto principal, el carbón, presentaba múltiples posibilidades de uso, lo que aportaba complejidad al proceso.

 

Algunos desafíos cotidianos  a decidir eran los siguientes:

  • ¿Qué carbones comprar?
  • ¿ qué cantidad comprar de cada tipo de carbón?• ¿ donde comprar y almacenar el material?
  • ¿Cómo hacer la programación de traslado desde los patios a los puertos?
  • ¿Cuál es la composición de mezcla que respeta los requisitos de calidad establecidos por el cliente y, que a su vez genera el mejor rendimiento financiero?

Debido a las limitaciones logísticas y la variación de calidad entre los materiales que habían de cumplir con la “mezcla”, además de los fuertes impactos en términos de la disponibilidad de las materias primas que fluctúan debido a la estacionalidad, el proceso de planificación era lento y laborioso.

 

Esta situación puso de manifiesto la necesidad de cambiar la dinámica de planificación y simulación utilizada. Hasta entonces, la compañía realizaba toda la programación a través de Excel, siguiendo una dinámica manual y empírica, que generaba incertidumbre y variaba según el conocimiento del  analista y generaba cuestionamientos tales como: ¿La información generada en la hoja de cálculo, de hecho, está asegurando las mejores decisiones para la empresa?

 

Estaba claro que Coquecol necesitaba evolucionar y confiar en el apoyo de una herramienta robusta, capaz de apoyar la toma de decisiones de una manera más eficiente y sistemática, considerando los diferentes escenarios y variables.

 

Solución y Beneficio

La herramienta de optimización, basada en inteligencia artificial y desarrollada a medida por UniSoma, se denominó SPC (Sistema de Planeación de Carbones) y aumentó la eficiencia y la agilidad del área de planeación operacional, ya que se construyó de acuerdo  a la demanda y necesidades específicas del negocio y considerando la cadena integrada de  suministro de Coquecol.

 

Con su implementación, se hizo posible ajustar las variables del escenario de acuerdo con las demandas, comparar diferentes premisas e impactos y acelerar la toma de decisiones relacionadas con los costos de compra de materrias primas, costo de flete, uso de materias primas, entre otros.

 

Además, ha permitido al usuario hacer un seguimiento detallado de los diversos costos vinculados al proceso en  las diferentes fases, lo cual no era posible, al menos en un tiempo razonable, mediante la programación manual.  Permitió reducir los tiempos de procesamiento para los diferentes escenarios de planificación, que iban de semanas a horas.

 

Indirectamente, la herramienta también comenzó a facilitar la preparación de escenarios financieros, como la rentabilidad y las proyecciones de flujo de efectivo, haciendo que la dinámica de trabajo de los equipos sea más asertiva, a través de una visión integral del negocio y de los resultados proporcionados por la herramienta.

 

Incremento

En 2018, Coquecol reactivó un componente en su operación: coquerías, donde los carbones de diferentes calidades se mezclan a alta temperatura para generar coque. A partir de este proceso de beneficio, Coquecol pudo agregar valor a su venta y, luego, volvió a ofrecer esta opción nuevamente a sus clientes.

 

Esta nueva dimensión del negocio también se incluyó en la herramienta de optimización SPC, proporcionando al equipo logístico mayor control desde el punto de vista del proceso de planeación de operaciones y permitiendo la generación automática e integrada de este plan.

 

 

Resultados

A nivel estratégico, la herramienta facilita la toma de decisiones financieras y, dependiendo de las expectativas de la demanda, permite el diseño de escenarios de planeación a mediano plazo, considerando el análisis de necesidades, como la expansión de la capacidad instalada, alianzas con nuevos proveedores, entre otros aspectos.

 

A nivel operativo, el sistema es capaz de entregar la información necesaria para programar recursos en cada una de las áreas, como producción, suministro y logística, haciendo que la cadena de suministro esté más orquestada y aumentando la productividad del equipo de planificación.

 

Futuro

Los siguientes pasos en relación con la herramienta de optimización incluyen su evolución continua y su aplicación a favor de los procesos de transformación digital de la compañía, considerando las diferentes iniciativas en las que el modelado matemático predictivo puede ser un aliado para el negocio. Como resultado, se espera lograr aún más eficiencia operativa y financiera

 

Con la palabra el cliente

“Desarrollamos una relación de confianza, en la que el equipo de UniSoma entendió nuestro proceso de tal manera que nos presentó soluciones que no solo satisfacen, sino que superan nuestras expectativas, aportando ideas que ni siquiera habíamos considerado”.

Ximena Esperanza Rico Molano, Jefe de S&OP da Coquecol y Nilson Daniel Cadena Forero, Analista Senior de S&OP – Asientos de Coquecol